કંકોત્રી -૧૩- પ્રવિણા કડકિઆ

kankotri

 

દરેક વસ્તુની સીમા હોય છે. જ્યારે ફુગ્ગામાં વધુ પડતી હવા ભરવામાં આવે તો તે ફૂટી જાય છે. ઘણી વખત વૃક્ષ પોતાનાં જ ફળના ભારથી લચી પડે છે. નદી ચોમાસામાં બેફામ પાણીના ભરાવાથી તારાજી  સર્જે છે. વાદળાં જ્યારે પાણીથી છલોછલ ભરાયા હોય ત્યારે સમય અને સ્થળની પરવા કર્યા વગર આંખ મીંચીને વરસી પડે છે.

અવની ખૂબ ધિરજ પૂર્વક, શાંતિથી દરેક પગલું જીવનમાં ભરી રહી હતી. આજે તેના અમેરિકાના જીવનનું અગત્યનું ડગ ભરવા જઈ રહી હતી.  હજુ તો પગ ઉચક્યો  હતો, ત્યાં પગ નીચેની ધરા ખસી ગઈ. ‘હારે તે અવની નહી’! સોફા પર ફસડાઈ પડી. ગમે તેવી સ્થિતિમાં મન ઉપરનો કાબૂ બને ત્યાં સુધી ગુમાવતી નહી. છતાં આખરે ઈન્સાન હતી! મન ઉપર સંયમ કેળવી શાંત મને નિર્ણય લેતી.

અવની નાહીને નિકળી હતી એટલે તેનું દિમાગ ઠંડુ હતું! કેટલો સમય? વાળ ડ્રાય કરતી રહી. હેર ડ્રાયરની ગરમી તેના દિમાગનો પારો પણ ચઢાવતી  હતી. ગુસ્સો ખૂબ વધ્યો ત્યારે ડ્રાયરને બંધ કરી મગજની બત્તી ચાલુ કરી. ભલેને નીલ જતો રહ્યો.  મને ડ્રાઇવિંગ ટેસ્ટ આપવા જતાં કોણ રોકી શકશે? નોકરી ચાલુ થયાને છ મહિના થઈ ગયા હતાં. ગુસ્સા અને હતાશાની મારી અવનિ આમાં કશું જ કરી શકે એમ નહોતી. અમેરિકામાં પગભર થવું એટલે ઘણી બધી રીતે સ્થિરતા મેળવવી. સારી જોબ હોય એનાથી માત્ર કામ પુરું થતું નથી!  પહેલા તો અવનિ, અતુલની  સાથે ઓફિસે  જતી અને આવતી એટલે એને જોબ પરની આસાની રહેતી .

જુદું ઘર માંડ્યા પછી સબવેની ટ્રેન લઈને જોબ ઉપર જતા આવતાં શીખી ગઈ હતી.  હવે ઓફિસે જવાથી માંડીને ઘરના દરેક નાના મોટા કામ માટે કાર હોવી જરૂરી લાગતી હતી. અવનિએ જાતે જ ડ્રાઇવિંગ સ્કુલમાં નક્કી કરીને કાર ચલાવતા શીખી લીધું હતુ.  જે એ વખતે  નીલને તો નહોતુ  ગમ્યું. પરંતુ અવનિ હવે કેટલુંક પોતાનુ ધાર્યુ કરતા શીખી ગઈ હતી .અતુલ અને વિભાની ગુડ બુકમાં જરા સારી છાપ ઉભી કરવા નીલે અવનિને ડ્રાઇવિંગ ટેસ્ટ માટે લઈ જવા હા પણ પાડી હતી અને બસ આજે જેસિકાનો ફોન આવતા મુડ બદલાઇ ગયો અને ધરાર અવનિને મુકીને એ નિકળી  ગયો! અવનિ ફાટી આંખે નીલને જતો જોઈ રહી. એક પણ શબ્દ ગળામાંથી ન નિકળ્યો!

‘આને જરાય લાજ શરમ છે કે નહી?’ વિચરી રહી. જરા વારમાં તે વિચાર ખંખેરી નાખ્યો. ‘અવનિ, નિરાશાને નજીક ઢુંકવા દઈશ નહી!’ પોતાની જાતને સાચવી લીધી.

તેને થયું શું અમેરિકામાં રહેતાં બધા ઈંડિયન પતિ આવા હોતા હશે? એને તો આવી ત્યારથી એકેય અનુભવ પ્રેમનો યાદ આવતો ન હતો! ‘દેશી બલુન’ એ બેડ વર્ડ તેના દિમાગમાં કોતરાઈ ગયો હતો!

ઉંડો શ્વાસ લીધો એટલે બુદ્ધિ સતેજ થઈ. હવે કયું પગલું ભરવું તેનો સુંદર વિચાર ઝબક્યો.

જોબ ઉપર એક ઈંડિયન આંટી હતાં. તેમને ફોન કર્યો.

‘આંટી , અંહી ટે્ક્સી કેવી રીતે મળે?’

‘તને શું કામ પડ્યું બેટા?’

‘મારો હસબન્ડ ઘરમાં નથી, મારે બહાર જવું  છે. ગયા વગર છૂટકો નથી.’

આંટીએ નંબર આપ્યો. દસ મિનિટમાં કેબ આવી ગઈ. અવનિના મુખ પર આવી હાલતમાં પણ સ્મિત ફરકી ગયું. અમેરિકામાં આવીને પહેલી વખત કેબમાં બેઠી તે પણ જાતે બોલાવીને! નોકરી પર વાતચીત કરવાનો સરસ અનુભવ હતો. તે સમજી ગઈ હતી, આ દેશમાં થેંક યુ, સૉરી અને પ્લિઝ અ મેજીકલ વર્ડ્સ છે.

કેબમાં બેસીને આવી પહોંચી. ઉતરતી વખત કેબ ડ્રાઈવરને હસતા મુખે થેન્કસ કહ્યું. ડ્રાઈવરની આંખ પરથી લાગ્યું આને ટીપ આપવી પડશે એટલે વધારાના ૨ ડૉલર આપ્યા. આખરે ડ્રાઇવિંગ ટેસ્ટ પાસ કરી, ટેમ્પરરી લાઈસન્સ લઈને જ્યારે બહાર નિકળી ત્યારે હસતી હતી. ઘરે કેવી રીતે જશે એ પ્રશ્ન હવે તેને સતાવતો ન હતો.

કેબ બોલાવી પાછી  ઘરે આવી. રાતના નીલ આવ્યો ત્યારે તેને બતાવવા લાઈસન્સ લિવિંગ રૂમના  સેન્ટર ટેબલ પર રાખ્યું હતું. મોઢા પર વિજયનું સ્મિત વિલસી રહ્યું હતું. બિંદાસ થઈને પલંગમાં આડી પડી ઉંઘવાનો ડોળ કરી રહી. તેને તિરછી નજરે નીલના મોઢા પરના ભાવ નિહાળવા હતા.

નીલ તો માની ન શક્યો. લાઈસન્સ જોઈને તેની હિમત ન ચાલી કે પૂછે અવનીને ‘હાઉ ડીડ યુ મેનેજ?’  કેટલા વિચાર એક સાથે તેના મગજનો કબજો લઈને બેઠાં હતા.  હારી થાકીને સુઝીને ફોન લગાવ્યો.

“સુઝી, ગેસ વૉટ હેપન્ડ’?

‘વૉટ?’

‘હાઉ ડીડ શી મેનેજ્ડ ટો ગો ફોર રૉડ ટેસ્ટ? આઈ કેન સી હર ટેમ્પરરી લાઈસન્સ રાઇટ ઈન ફ્રન્ટ ઓફ માય આઈઝ’.

‘રિયલી’?

‘સુઝી, દેશી બલુન હેઝ સ્ટારટેડ ફ્લાઈંગ ઈન બ્લ્યુ સ્કાય.’

‘વેલ, શી ઈઝ સ્માર્ટ ઈંડિયન ગર્લ,’ કહીને સુઝીએ ફોન ઠપકાર્યો. સુઝીના પોતાના સંસારમાં પણ ક્યાં શાંતિ હતી. વંદને નવી ગાડી લીધા પછીના ઈન્સીડન્ટથી તે પણ વાઘણની માફક વિફરી હતી. ક્યાંય તેને પોતાની ભૂલ દેખાતી ન હતી. બધી વાતે વંદન તેને પોતાનાથી નીચો જણાતો! ડૉક્ટર હતો, રેસિડન્સી પૂરી થવા આવી હતી. તેને રેડિયોલોજીમાં ફેલોશૉપ મળી ગઈ હતી.

કદાચ તેને પોતાને ઈનફિરિયોરિટી કૉમપ્લેક્ષ થયો હતો. સીદરી બળે પણ વળ ન છોડે તેવા તેના હાલ હતાં. આજ મુસિબત છે, જુવાનિયાઓની. ‘ડુ ઈટ માય વે ઓર ટેઈક અ હાઈ વે!’

અવનિ સવારે ઉઠી. જાણે કાંઈ પણ બન્યું ન હોય તેવું વર્તન કરી રહી હતી. નીલ માટે ચહા અને બ્રેકફાસ્ટ તૈયાર કરી નહાવા ગઈ. પોતાની રોજની ટ્રેઈન પકડવાની હતી.

નસિબ સારું હતું તેના જોબ પાસે ‘નિસાન’ કાર ડિલર હતો. લંચ ટાઇમમાં ત્રણેક દિવસ લટાર મારી આવી.  હવે ગાડી નવી લેવી કે યુઝ્ડ એ મોટો પ્રશ્ન હતો. નીલને પુછવાનો પ્રયત્ન કર્યો.

‘તને લાઈસન્સ લેતાં આવડી ગયું તો કાર લેવામાં શું ધાડ મારવાની છે. ડુ ઈટ ઓન યોર ઓન’. કહી નીલે હાથ ઉંચા કરી દીધા!

ખેલ ખલાસ. અવનિએ વિચાર્યું, આ તલમાં તેલ નથી.  આને હવે સીધો કરવો પડશે. ગુગલ ડૉકટરને કમપ્યુટર પર બધા સવાલ પૂછતી. એનો બૉસ ખૂબ ફ્રેન્ડલી હતો. વાત વાતમાં તેનો ઓપિનિયન જાણ્યો.

ખૂબ વિચારને અંતે લાગ્યું કે નવી ગાડી સસ્તી લઈશ. જેથી કોઈનો ગાડીનો પ્રોબ્લેમ મને વારસામાં ન મળે. બીજું સસ્તી હશે એટલે હપ્તા ભરવા પોસાશે. ત્રીજુ હા, ઈન્શ્યોરન્સ મોંઘો પડશે પણ વેલ, ક્યાંક તો પૈસા થાય ને?  સારામાં સારો બેનિફિટ એ હતો કે કાર ડિલર બાજુમાં હતો. તેણે તપાસ કરી ‘નિસાન સેનટ્રા’ સહુથી સસ્તામાં સસ્તી કાર લાગી.  હમણા પ્રમોશન ચાલતું હતું તેથી ૧૦૦,૦૦૦ માઈલ સુધી  વૉરન્ટીનું કવરેજ   હતું’ .બે મહિના સુધી હપ્તો ચાલુ થવાનો નહતો. ગાડી ૩૫ માઈલ પર ગેલન આપતી હતી. અવનિ ભલે બોલતી ઓછું પણ આંખ, કાન અને દિમાગ ખુલ્લા રાખતી.

તેણે બધી વિગત કમપ્યુટર અને મિત્રોની સહાયથી ભેગી કરી. સેલ્સમેન ઈંડિયન હતો, તેણે સારી ડીલ અપાવી. લાઈસન્સ મળ્યાને પંદર દિવસમાં અવનિ નવી ગાડી લઈને ઘરે આવી. નીલ આંખ ફાડીને જોતો રહી ગયો.

ગાડી લઈને અવનિ મંદિરે ગઈ. પ્રસાદ આપવા અતુલ અને વિભાને ત્યાં પણ ગાડી લઈ ગઈ. અવનિએ એક સુંદર કામ કર્યું. સેલ્સમેનને કહે મને કોઈ ગેઝેટ નહી હોય તો ચાલશે પણ કારમાં હિટર અને જી.પી. એસ. મસ્ટ. નવું શહેર અને શિકાગોની ઠંડી આ બંને બાજુ કવર કરી. આ વખતે શિકાગોની ઠંડીમાં સારું રક્ષણ મળશે તે વિચાર પણ તેને ખૂબ ગમ્યો.

સ્ત્રી જાત નવી વસ્તુ ખૂબ ઝડપથી શીખી શકે છે. આજના જમાનામાં ટી.વી., કમપ્યુટર, સેલ ફૉન અને આઈ પેડ ભારતમાં પણ હોય છે.  શરત એ કે  ખિસાને પરવડવા જોઈએ!  જુવાન સ્ત્રીને ખોટી ચેલેન્જ ન આપવામાં ડહાપણ છે! અવનિ તો વળી અમેરિકામાં ત્રણેક વર્ષથી હતી. છંછેડવામાં મઝા ન હતી.

નીલ સમજ્યો નહી. જેને કારણે ભારતિય નારીથી મહાત થતો ગયો. તેનું અભિમાન ડગલે અને પગલે ઘવાતું હતું. છંછેડાતો અને તેના પ્રકોપનો ભોગ બનતી જેસિકા! નીલ થાપ ખાઈ ગયો, જેસિકા અમેરિકન ગર્લ હતી. ભારતિય નહી. ક્યારે સાથ છોડીને બીજો બોય ફ્રેન્ડ પકડશે તેની તેને ખબર ન હતી!

સરસ મજાની નોકરી અને નવી નકોર ગાડી. અવનિનું વર્તન બદલાતું નીલ જોઈ રહ્યો. નીલ સાથે ખપ પૂરતી વાત. હા, તેની આમન્યા જાળવતી. આખરે તો ભારતિય સંસ્કાર હતા. કરતી બધું પોતાનું ધાર્યું.  ગાડી  હતી  તેથી વીક એન્ડમાં મોજ મસ્તી કરવા નિકળી પડતી. નીલ તો જેસિકા પાછળ ચક્કર કાટતો.

અવનિ હવે તેને કશું કહેતી નહી . પોતાનું મન માન્યું કરતી. અમેરિકાની જીંદગી ભોગવતી. મમ્મી સાથે ભારત કામ પૂરતી વાત કરતી. અંહીની પોતાની જીંદગી વિશે કાંઈ પણ કહેવાનું સદંતર બંધ કર્યું. કોઈક વાર વંદન ફોન કરતો ત્યારે કહેતી,’ મારી ચિંતા તમે કરતા નહી’!

સુઝી પણ હવે વંદન સાથે ઉપરછલ્લો વ્યવહાર રાખતી. વંદન તો મેડીકલ ફિલ્ડમાં હતો. તેની પાસે તો સમય જ ક્યાં હતો?  રેસિડન્સી પૂરી થાય પછી ફેલોશિપ માટેના પેપર વર્કમાં ગળાડૂબ રહેતો. કારકિર્દીમાં ડૂબેલા વંદન પાસે વ્યર્થ વિચારો માટે સમય ન હતો.

વિફરેલી વાઘણ જેવી સુઝી કૉલેજ અને સ્કૂલ ફ્રેન્ડઝના કૉનટેક્ટ કરી જીંદગીની મઝા લુંટતી. નીલ નવરો હોય ત્યારે બંને જણા સાથે ડિનર કે લંચ પર જઈ એકબીજાના સ્પાઉસની કમપ્લેઈન કરતાં. હસતાં ગુસ્સે થતા અને મગજમાંથી સ્ટ્રેસને વિદાય કરતાં.

અવનિ હવે અમેરિકાની જીંદગી જીવવામાં મશગુલ થઈ ગઈ. ‘નાઈટ લાઈફ ‘ વિષે વાંચ્યું  હતું. હવે અનુભવ લેવાનો  ચસકો લાગ્યો. ક્લબમાં જતી, ચાલાક સમજી ગઈ કે વેડિંગ રીંગને કારણે કોઈ તેને  ઈનવાઈટ નથી કરતું.  રીંગ કાઢીને પર્સમાં સેરવી દીધી. પોતાની જાતને સાચવીને આનંદ માણતી. સોમથી શુક્રવાર ક્યાં પસાર થતાં ખબર ન પડતી. મઝા માણતી પણ એકલતા દિલમાં અનુભવતી.

શનીવાર અને રવીવાર ખૂબ નિરસ લાગતાં. આજે વિચારે ચડી કેવી સુંદર લગ્ન અને ખુશીઓથી ઉભરાતા દાંપત્ય જીવનની કલ્પના કરી હતી. પ્રેમાળ પતિ હોય. માતા અને પિતા સમાન ઘરમાં સાસુ સસરા હોય. નાની નણંદ કે લાડકો દિયર.  આ મને શું મળ્યું?  મારી ત્રણ બહેનપણીઓ પરણીને અમેરિકા આવી છે. કેટલી બધી ખુશ છે. હું કયા જન્મના પાપની સજા ભોગવી રહી છું?

ઘણી વખત જીવનમાં પતિ અને પત્નીને એકબીજામાં કશું સારું કે વખાણવા લાયક દેખાતું નથી! પતિના પૈસે ચમન કરનારી પત્નીઓ એક પણ શબ્દ તેમના વિષે સારો બોલતા નથી હોતાં. હમેશા બીજાની ખોડખાંપણ કારનાર વ્યક્તિ પોતાના બધા દોષોને ઢાંકે છે કે ઉઘાડા કરે છે?

વંદન કારકિર્દીમાં મગ્ન! અવનિ એકલતામાં  અટવાતી. નીલ અને સુઝી પોતપોતાની દુનિયામાં રાચતા!

બે એક મહીના વિત્યા હશે,અવનિને  આ નિરસ જિંદગી ડંખવા લાગી. ભર જુવાનીના દિવસોમાં આ કેવી દ્વિધા!  નીલ ખુલ્લે આમ દ્રોહ કરે ત્યારે એને ગીલ્ટ કેમ થતું હતું? બીન્દાસ્ત હોવું અને મનની અંદર સંસ્કારો દ્વારા થતુ આક્રમણ સહન કરવું એ બે જુદી વાત છે.  તેને થતું  આવી જિંદગી માટે  તે અમેરિકા આવી  ન હતી!

**************************************

 

 

 

 

*

Advertisements
This entry was posted in કંકોત્રી. Bookmark the permalink.

પ્રતિસાદ આપો

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / બદલો )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / બદલો )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / બદલો )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / બદલો )

Connecting to %s